La Peste Noire? La faute aux juifs bien-sûr!

15 septembre 1348: une énième communauté juive est accusée de propager la Peste Noire

 

Les faits:

Ce jour là, des habitants juifs de la ville de Chillon (aujourd’hui en Suisse, près de Lausanne) sont condamnés et exécutés pour avoir prétendument empoisonné les puits et fontaines afin de répandre la Peste Noire, dont la diffusion rapide de l’épidémie terrorisait l’Europe.

Plusieurs centaines de juifs périssent sur le bûcher pour les mêmes raisons à Strasbourg, 14 février 1349.

Plusieurs centaines de juifs périssent sur le bûcher pour les mêmes raisons à Strasbourg, le 14 février 1349.

 

Cette maladie emporta entre 30% et 50% de la population européenne (environ 25 millions de personnes) en l’espace de quelques années, mais toucha proportionnellement moins la communauté juive. L’hygiène observée du fait des prescriptions religieuses pourrait expliquer cette différence de prévalence de la maladie.

 

Représentation de la diffusion de l’épidémie.

 

 

Pourquoi c’est important:

Il ne s’agit pas de la première exécution de juifs pour ce motif, ni de la dernière, mais cet évènement importe par la légitimité alors apportée à la persécution et à l’anéantissement de communautés juives entières.

En effet, face aux émeutes, pillages et massacres plus ou moins spontanés commis par le petit peuple chrétien à l’encontre des juifs, la papauté ainsi que divers grands seigneurs ont tenté d’endiguer le phénomène en rendant nécessaire la tenue de procès.

Le récit de celui ayant eu lieu à Chillon se répandra rapidement, affirmant que le culpabilité des juifs est désormais prouvée. Certes, les détenus ont avoué avoir commis les empoisonnements et conspiré dans le but d’exterminer les chrétiens, mais ils l’ont fait sous la torture. Dans ces conditions, on le sait, les suppliciés avouent tout ce qu’on leur souffle.

Les persécutions, confiscations, emprisonnements, exécutions, expulsions reprennent de plus belle dans toute l’Europe. Certains chrétiens, réellement convaincus du danger que représentent cette minorité, d’autres en profitant pour effacer les dettes contractées auprès des usuriers juifs.

 

Ce qu’on peut en voir:

 

Le château de Chillon est aujourd’hui un haut lieu touristique sur les bords du lac Léman.

 


La Mort Noire, un documentaire en trois parties sur l’épidémie (1348-1351).

 

Pour aller plus loin:

Persécutions des juifs européens au Moyen-Âge

Violences et minorités au Moyen-Âge

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