Histoire

La Peste Noire? La faute aux juifs bien-sûr!

15 septembre 1348: une énième communauté juive est accusée de propager la Peste Noire

 

Les faits:

Ce jour là, des habitants juifs de la ville de Chillon (aujourd’hui en Suisse, près de Lausanne) sont condamnés et exécutés pour avoir prétendument empoisonné les puits et fontaines afin de répandre la Peste Noire, dont la diffusion rapide de l’épidémie terrorisait l’Europe.

Plusieurs centaines de juifs périssent sur le bûcher pour les mêmes raisons à Strasbourg, 14 février 1349.

Plusieurs centaines de juifs périssent sur le bûcher pour les mêmes raisons à Strasbourg, le 14 février 1349.

 

Cette maladie emporta entre 30% et 50% de la population européenne (environ 25 millions de personnes) en l’espace de quelques années, mais toucha proportionnellement moins la communauté juive. L’hygiène observée du fait des prescriptions religieuses pourrait expliquer cette différence de prévalence de la maladie.

 

Représentation de la diffusion de l’épidémie.

 

 

Pourquoi c’est important:

Il ne s’agit pas de la première exécution de juifs pour ce motif, ni de la dernière, mais cet évènement importe par la légitimité alors apportée à la persécution et à l’anéantissement de communautés juives entières.

En effet, face aux émeutes, pillages et massacres plus ou moins spontanés commis par le petit peuple chrétien à l’encontre des juifs, la papauté ainsi que divers grands seigneurs ont tenté d’endiguer le phénomène en rendant nécessaire la tenue de procès.

Le récit de celui ayant eu lieu à Chillon se répandra rapidement, affirmant que le culpabilité des juifs est désormais prouvée. Certes, les détenus ont avoué avoir commis les empoisonnements et conspiré dans le but d’exterminer les chrétiens, mais ils l’ont fait sous la torture. Dans ces conditions, on le sait, les suppliciés avouent tout ce qu’on leur souffle.

Les persécutions, confiscations, emprisonnements, exécutions, expulsions reprennent de plus belle dans toute l’Europe. Certains chrétiens, réellement convaincus du danger que représentent cette minorité, d’autres en profitant pour effacer les dettes contractées auprès des usuriers juifs.

 

Ce qu’on peut en voir:

 

Le château de Chillon est aujourd’hui un haut lieu touristique sur les bords du lac Léman.

 


La Mort Noire, un documentaire en trois parties sur l’épidémie (1348-1351).

 

Pour aller plus loin:

Persécutions des juifs européens au Moyen-Âge

Violences et minorités au Moyen-Âge

Malakoff, Alma, Sébastopol, Crimée : ce n’est pas qu’à Paris!

Le 8 septembre 1855: Mac-Mahon prend Malakoff

 

Prise de la tour de Malakoff par le général Mac-Mahon, le 8 septembre 1855, Adolphe Yvon
Prise de la tour de Malakoff par le général Mac-Mahon, Adolphe Yvon (1857)

Les faits:

Après un assaut terrible et acharné au cours duquel Mac-Mahon adressera le célèbre « J’y suis, j’y reste! » à son supérieur lui demandant de se retirer face au danger, la tour de Malakoff, véritable clef défensive de l’enceinte protégeant Sébastopol, tombe aux mains des zouaves français. Deux jours plus tard, les troupes russes se retirent de la ville, marquant ainsi la fin de la Guerre de Crimée, les ayant opposés à une alliance Franco-anglo-ottomano-sarde.

 

Le théâtre des opérations.
Le théâtre des opérations.

 

Pourquoi c’est important:

Ce conflit est considéré comme la première guerre moderne: utilisation de fusils à canon scié et d’artillerie de longue portée, obus explosifs, navires cuirassés et à vapeur, débarquements maritimes d’envergure, ravitaillement et renforts convoyés sur de longues distances, utilisation des chemins de fer, du télégraphe, apparition des reporters de guerre dotés d’appareils photographiques…).

Les enjeux de cette guerre européenne sont multiples: l’Empire russe de Nicolas 1er tente de s’étendre autour des mers chaudes (mer Noire et Méditerranée orientale) aux dépens de l’Empire ottoman; du côté anglais, la reine Victoria entend maintenir le statut quo dans la région qui assure le passage vers les Indes; le Second-Empire de Napoléon III tente de redevenir un acteur incontournable en Europe grâce au prestige de victoires militaires. L’Empire ottoman quant à lui, comparé à « un vieil homme malade », s’efforce de conserver ses territoires, qu’il ne cesse pourtant de perdre au profit des puissances européennes. Enfin, le royaume de Piémont-Sardaigne tâche de faire bonne figure afin de se ménager des soutiens dans l’optique d’un futur conflit avec l’Empire austro-hongrois.

Les pertes en vies humaines furent très importantes tout au long du siège de Sébastopol, dont près de la moitié du fait des maladies (choléra, typhus, dysenterie). On estime les pertes totales à plus de 500 000 hommes, dont près de 100 000 français.

L'inéxorable démembrement de l'Epire ottoman.
L’inexorable démembrement de l’Empire ottoman.

 

Ce qu’on peut en voir (et entendre):

 

Le pont de l'Alma.

Le pont de l’Alma, baptisé ainsi d’après une bataille de la Guerre de Crimée, et son zouave.

 

Un épisode de l’émission radiophonique 2000 ans d’Histoire.

Pour aller plus loin:

Une monographie sur la Guerre de Crimée

Un documentaire très complet en anglais

 

Kadhafi fait l’actualité

Le 1er septembre 1969: Kadhafi mène un Coup d’État

 

Le colonel Kadhafi en 1969.

Les faits:

Le roi libyen Idris Ier, porté au pouvoir en 1951 à l’indépendance du pays, est en Turquie pour s’y faire soigner. Informé par les services de renseignement égyptiens que le vieux monarque est sur le point d’abdiquer en faveur de son neveu Hassan Reda al-Sanussi, un jeune capitaine de 27 ans, Mouammar Kadhafi, prend la tête d’un Coup d’État qui met fin à cette monarchie pro-occidentale. L’effet de surprise est total: la famille royale et les officiers supérieurs sont arrêtés sans avoir réellement opposé de résistance.

 

Le roi Idris Ier
Le roi Idris Ier.

 

Pourquoi c’est important:

Une nouvelle ère débute, celle d’une Libye riche en pétrole, anti-impérialiste, qui s’oppose à la fois aux Américains et aux Soviétiques, même si les expérimentations économiques et l’autoritarisme politique font penser à un système de type socialiste.
Tout d’abord inspiré par le Panarabisme porté par Nasser, le mégalomane colonel, premier-ministre, puis Guide de la Révolution diffuse rapidement son livre vert, inspiré du petit livre rouge de Mao, puis prétend être le phare du Panafricanisme avant de s’enfoncer dans le financement du terrorisme international. Au début des années 2000, le leader exubérant parvient adroitement à réintégrer le concert des nations.

Apparu à une époque où l’optimisme et le progressisme battaient leur plein dans les pays nouvellement décolonisés, cet homme a représenté le désenchantement politique de ces peuples et le déni de leurs libertés fondamentales. Symbole de l’accaparement d’un pays entier au service d’une oligarchie, Kadhafi a fini lynché (images difficiles à supporter), et probablement abattu par les services spéciaux français en 2011.

Ce qu’on peut en voir:

Voici le détournement d’une vidéo de l’un de ses derniers discours, lors duquel il menaçait de débusquer ses opposants où qu’ils se trouvent, nettoyant méthodiquement la Libye, quartier par quartier, maison par maison, rue par rue (zenga zenga en arabe maghrébin).

Pour aller plus loin:

Une Histoire contemporaine de la Libye

Une biographie de Kadhafi
(où l’on peut voir le discours original ayant donné le clip Zenga Zenga)

Une analyse géopolitique de Libye

 

Deux hommes au sommet

Le 29 mai 1953: deux hommes atteignent le « toit du monde »

Edmund Hillary et Tensing Norgay.
Edmund Hillary et Tensing Norgay.

Les faits:

Edmund Hllary, explorateur et alpiniste Néo-Zélandais, et Tensing Norgay, Sherpa Népalais d’origine tibétaine atteignent le sommet du mont Everest, dans l’Himalaya, culminant à 8848 mètres. Ils font partie d’une expédition britannique qui s’était fixé pour objectif cet exploit. Pour ce faire, divers moyens modernes ont dû être employés, telles les bouteilles d’oxygène.

Pourquoi c’est important:

Depuis les premières missions de reconnaissance britanniques à la fin du XIXème siècle, réussir à gravir le « toit du monde » revêtait une importance capitale pour divers aventuriers et nations européennes. La première moitié du 20ème siècle vit se succéder plusieurs expéditions s’attelant à faire des hommes les composant, les premiers, les plus rapides, les plus endurants, les plus forts… dans un contexte d’intense compétition entre les différents nationalismes. Ainsi, l’Annapurna, premier sommet de plus de 8000 mètres gravi en 1950 par une équipe française fut rapidement oublié.

Ce qu’on peut en voir:

George Lowe, alpiniste, explorateur et réalisateur néo-zélandais ayant participé à l’expédition de 1953 filma cette aventure et la restitua dans un documentaire qui fut nommé aux oscars, The conquest of Everest.

Aujourd’hui encore, l’Everest fait rêver et constitue un moyen certain de se dépasser et/ou de faire parler de causes humanitaires. Ainsi, quatre étudiants de l’université américaine de Sharjah, aux Émirats Arabes Unis, ont accompli cette aventure éprouvante pour rassembler des fonds destinés à améliorer l’éducation des enfants au Népal. parmi eux, Raha Moharrak, la première Saoudienne à réussir l’expérience, âgée de 25 ans seulement.

Première Saoudienne et plus jeune arabe à atteindre le sommet.
Première Saoudienne et plus jeune arabe à atteindre le sommet.

 

Nadir Dendoune, journaliste casse-cou qui a fait Paris-Sydney en VTT et été bouclier humain à Bagdad en 2003 est le premier Franco-Algérien à avoir réussi l’expérience. Son originalité tient au fait qu’il n’avait aucune expérience (si ce n’est la survie en milieu hostile, la Seine-Saint-Denis) au moment de se lancer à l’aventure.

Le 93 au-dessus des nuages.
Le 93 au-dessus des nuages.

 

Pour aller plus loin:

Une interview de Nadir Dendoune
Une histoire abrégée de l’alpinisme
Une visite virtuelle, comme si vous y étiez

Bonnie & Clyde

Le 23 mai 1934: l’épopée de Bonnie et Clyde s’achève dans le sang

Serge Gainsbourg et Brigitte Bardot sont Bonnie &Clyde, 1968.

Les faits:

Les États-unis sont encore plongés dans la Grande Dépression lorsqu’un couple de jeune hors-la-loi, Bonnie Parker et Clyde Borrow, se fait connaître pour des braquages de stations-essence, restaurants, petits commerces, et plus rarement, des attaques de banque. Ils sont âgés respectivement de 23 et 25 ans lorsqu’ils sont abattus par le le Texas ranger Frank Hamer et cinq officiers des polices du Texas et de Louisiane.

Frank Hamer et les cinq officiers ayant abattu Bonnie et Clyde.

Le père de leur complice Henry Methvin sert d’appât en simulant le changement d’une roue de son camion sur le bord de la route, poussant le couple à ralentir sans se douter de l’embuscade. Soupçonnés d’avoir commis une douzaine d’homicide, c’est sous le coup de plus de 150 balles qu’ils décèdent.

Certains des impacts relevés sur la voiture après la fusillade.

Pourquoi c’est important:

La cavale de plus de deux ans, dans des conditions rocambolesques, au-cours desquels ils ont failli être arrêtés plusieurs fois, ainsi que la fin tragique de ces deux jeunes et beaux amoureux a indubitablement marqué la culture populaire américaine. Les photographies que prenait le couple et  que les policiers trouvaient dans leurs caches après leurs passages étaient régulièrement publiés dans la presse. Près de quatre-vingts ans après ces événements, Bonnie et Clyde restent l’archétype du couple jeune, insouciant, à l’amour fou et exclusif de toute norme sociale.

Bonnie et Clyde vers 1931.
Bonnie et Clyde vers 1931.

Ce qu’on peut en voir:

De nombreux films, livres, chansons ont repris l’histoire de ce couple, aux États-Unis bien sûr, mais aussi en France. L’on pense bien évidemment à la version chantée de Serge Gainsbourg et Brigitte Bardot. Plus récemment, Don Choa et Zaho s’en sont également inspirés, ou encore Jay-Z et Beyoncé. Au cinéma, plusieurs adaptations sont sorties sur les écrans, mais l’histoire a également fortement influencé certaines productions, la plus mémorable étant Tueurs nés (Natural born killers). Il serait aussi dommage de faire l’impasse sur Bonnie and Clyde VS Dracula (série B ou Z, à vous de juger) ou encore une version Bollywood.

Pour aller plus loin:

Une page qui leur est dédiée sur le site du FBI
Le Bonnie and Clyde Ambush Museum, près du lieu de l’embuscade

Le soulèvement du Ghetto de Varsovie

Le 19 avril 1943: le ghetto de Varsovie se soulève

Le Ghetto en feu.
Le Ghetto en feu.

 Les faits:

Le soir de la Pâque juive (Pessa’h), les nazis et leurs auxiliaires ukrainiens et polonais pénètrent dans le ghetto avec pour objectif de le vider définitivement de ses occupants. 85% des juifs de la ville ont déjà été déportés dans des camps de concentration ou d’extermination quand les derniers habitants refusent tout nouveau départ forcé. Alors que la propagande nazie leur faisait croire qu’ils étaient simplement déplacés dans des régions industrielles ou agricoles pour participer à l’effort de guerre allemand, des informations portant sur la terrible réalité leur parviennent enfin.
Ce qui devait être une simple opération d’évacuation de 3 jours se transforme en opération militaire féroce et acharnée. Des francs-tireurs très jeunes pour la plupart, regroupés sous la bannière de l’Organisation Juive de Combat (OJC) luttent farouchement et causent de sérieuses pertes aux troupes SS, humaines et matérielles.

Pourquoi c’est important:

Face à leur incapacité à avancer dans cette jungle urbaine qu’est devenu le ghetto, le commandement nazi incendie méthodiquement la ville. Alors que peu de juifs, combattants et civils, en réchappent, cet événement marque un épisode héroïque de résistance face à l’oppression, une lutte désespérée de David contre Goliath.
Le sens de cette lutte si inégale est parfaitement exprimé par l’un de ses protagonistes, Izrael Chaim Wilner: « Nous ne voulons pas sauver notre vie. Personne ne sortira vivant d’ici. Nous voulons sauver la dignité humaine ».

Ce qu’on peut en voir:

Le ghetto a été presque entièrement rasé par les nazis, ainsi que la quasi totalité de Varsovie durant la bataille qui opposa Allemands et Soviétiques l’année suivante; il est donc difficile de se faire une idée des lieux en allant sur place, même si la reconstruction de la ville a tenté de recréer son visage d’avant-guerre. Par contre, de nombreux films on représenté cet épisode historique. Le pianiste, de Roman Polanski, Jakob le menteur de Peter Kassovitz ou encore 1943, l’ultime révolte, de Jon Avnet en sont quelques exemples.

Le pianiste

Jakob le menteur

1943 l’ultime révolte

Pour aller plus loin:

Le portrait de l’un des rares rescapés, l’emblématique Marek Edelman
Chronologie du ghetto de Varsovie
Un documentaire sur Varsovie (et pas seulement le ghetto) dans la guerre

La Ford Mustang

Le 17 avril 1964, une voiture de légende est née: la Ford Mustang

 

Les faits:

Le 17 avril 1964, à la foire internationale de New York, le vice-président de Ford lance un nouveau modèle baptisé Mustang. C’est le seul modèle du constructeur qui ne reprend pas le logo du manufacturier mais arbore un Mustang, symbole de liberté.
Alors qu’il espérait en écouler 100.000 exemplaires la première année, cette voiture sera en fait achetée par près de 420.000 consommateurs avides de sensations fortes dès les 12 premiers mois de sa commercialisation.

La Ford Mustang présentée en 1964.
La Ford Mustang présentée en 1964.

Originalité pour l’époque, plusieurs personnalisations sont directement proposées: coupé, cabriolet, Boîte manuelle à 3 ou 4 vitesses, boîte automatique…
Carroll Shelby, pilote et passionné de mécanique a rapidement transformé les différents modèles produits au cours des 50 dernières années. C’est à lui que l’on doit la mythique GT500. Ses préparations font aujourd’hui officiellement partie du catalogue de vente Ford.

Une autre Ford Mustang.
Une autre Ford Mustang.

Pourquoi c’est important:

Ce nouveau modèle révolutionne le monde automobile. A partir de cette date, la génération des baby-boomers américains a son emblème. Plus légère et véloce que les « voitures à papa », les différents modèles de Mustang ont tous pour point commun la relative légèreté, la vitesse et le style pour un prix accessible.
On lui doit la dénomination de la catégorie fermée des Pony cars, où l’on retrouve notamment la Dodge Challenger et la Chevrolet Camaro.

La Ford Mustang FastBack.
La Ford Mustang FastBack.

Ce qu’on peut en voir:

Au cinéma. Sorti en 1968, le film Bullitt, avec Steve McQueen a magnifié le modèle Fastback de la Mustang. De nombreux films policiers des années 70 et 80 l’ont représentée dans de folles courses-poursuites. Plus récemment, 60 secondes chrono avec Nicolas Cage, Gran Torino, de Clint Eastwood ou Drive, avec Ryan Gosling n’ont pas dérogé à la tradition.
Aujourd’hui encore, la légende se perpétue. Après quelques années d’égarement stylistique, la Mustang a retrouvé ses lignes si particulières depuis 2005.

La Ford Mustang, modèle 2014.
La Ford Mustang, modèle 2014.

 

Pour aller plus loin:

Le site de Ford dédié à la Mustang
Une Mustang de 1200ch!
Le site du musée Shelby

La naissance de l’Impressionnisme

Le 15 avril 1874, le mouvement Impressionniste voit le jour

Impression, soleil levant, 1872, Claude Monet, Musée Marmottan Monet.
Impression, soleil levant, 1872, Claude Monet, Musée Marmottan Monet.

Les faits:

Le 15 avril 1874 est la date que l’on retient pour évoquer la naissance du mouvement artistique majeur qu’est l’Impressionnisme. Il s’agit en fait de l’exposition des œuvres de 30 artistes par la Société anonyme des artistes peintres, sculpteurs et graveurs dans les locaux du célèbre photographe Nadar. Certains d’entre-eux avaient participé au Salon des refusés quelques années plus tôt.

Pourquoi c’est important:

Cet événement voit l’émergence d’une nouvelle génération d’artistes, adulés aujourd’hui (Boudin, Cézanne, Degas, Monet, Pissaro, Renoir, Sisley…) et qui refusent l’académisme d’alors. Ils explorent de nouvelles méthodes, quitte à être traités de débutants peu doués par leurs contemporains.
Le nom de leur groupe a été donné d’après l’article moqueur d’un critique, inspiré par le tableau de Monet, Impression, soleil levant:«Impression, impression, j’en étais sûr. Je me disais aussi, puisque je suis impressionné, il doit y avoir de l’impression là-dedans».

Ce qu’on peut en voir aujourd’hui:

On peut tenter d’observer un soleil bas sur l’horizon, des gens pique-niquant ou même une gare parisienne avec une certaine sensibilité pour tenter de comprendre ce qu’ont voulu communiquer ces artistes. On peut également se rendre au Musée d’Orsay, qui est le temple de l’impressionnisme à Paris, ou à Giverny dans l’ancienne propriété de Claude Monet.

Pour aller plus loin:

Les expositions impressionnistes
Le musée d’Orsay
Le musée des impressionnismes

Plus d’Anglais à Paris

Le 13 avril 1436, les Anglais sont vaincus à Paris

La reprise de Paris sur les Anglais, Jean-Simon Berthélémy Charles-Claude de Flahaut de la Billarderie d’Angiviller, Musée du Louvre

Les faits:

Le 13 avril 1436, les troupes fidèles à Charles VII, roi de France, prennent Paris aux dépens des Anglais, présents dans la ville depuis 1418. Ils sont sous les ordres du connétable Arthur de Richemont, et sont aidés des bourgeois parisiens qui en ont assez des privations endurées et des excès des soldats et auxiliaires anglais.

Pourquoi c’est important:

Cet événement marque un tournant dans la reconquête du royaume de France par Charles VII et ses affidés, aventure qui s’achèvera en 1453. Là où Jeanne d’Arc avait échoué 7ans plus tôt faute de soutien, les fidèles du roi, aidés des Bourguignons (auxquels ils sont alliés par le traité d’Arras de 1435) s’attellent à « bouter les Anglais hors de France » avec enthousiasme et réussite.

Ce qu’on peut en voir aujourd’hui:

On peut bien sûr s’imaginer en se promenant à Paris les troupes de Bretons parcourant la distance entre la Porte de Saint-Jacques et la Bastille, ou le peuple de Paris lançant depuis leurs fenêtres et les toits des monceaux de pierres et de tuiles sur la soldatesque anglaise, mal à l’aise dans les rues étroites et boueuses de la ville médiévale.
On peut également aller au Musée du Louvre pour contempler le tableau de Jean Simon Barthélémy, datant de 1784 et relatant cet épisode.

Pour aller plus loin:

Chronologie de la guerre dite de Cent Ans
Guide de Paris au Moyen-Âge