Darius Ier, Grand Roi, Roi de l’Univers, Roi des quatre directions, etc…

29 septembre -522: Darius Ier devient Grand Roi de l’Empire perse

 

Darius Ier.

 

 

Les faits:

En prenant part à une conjuration de quelques généraux et en assassinant dans son lit le roi de Perse Bardiya, en place depuis quelques mois seulement, Darius devient le monarque de ce qui est alors le plus vaste empire, réunissant plusieurs dizaines de peuples: l’Empire perse. Soucieux d’assurer sa légitimité face à la contestation des satrapes de plusieurs provinces de l’Empire, il n’a de cesse d’affirmer avoir en fait exécuté un usurpateur se faisant passer pour le Grand Roi Bardiya. Il s’inscrit également à la suite de la dynastie des Achéménides en épousant plusieurs filles et petites-filles de Cyrus II, mais également la veuve de celui-là même qu’il a assassiné…

Pourquoi c’est important:

Le règne de Darius Ier est marqué par une consolidation territoriale de l’Empire plus que par une importante expansion. Après avoir maté les révoltes de plusieurs provinces, il renforce la présence perse dans la mer Égée. C’est dans ce but que son armée débarque sur la plage de Marathon, en Grèce, donnant lieu à l’évènement connu de tous.

 

L’Empire perse au temps de Darius Ier.

 

Il réorganise également le système administratif de l’Empire, subdivise en puissantes satrapies, versant un tribut au Grand Roi, gérant une armée permanente et jouissant d’une autonomie importante.

Enfin, au-delà de son œuvre militaire, c’est surtout son rôle de bâtisseur qui est resté dans l’Histoire. Après avoir agrandi et embelli la capitale, Suse, il décide d’en fonder une nouvelle: la formidable Persépolis.

 

Ce qu’on peut en voir:

Malgré les tensions actuelles, il est possible de visiter les ruines de Persépolis, près de Shiraz, en Iran.

Bas-reliefs, Persépolis, Iran.

 Le Louvre, le British Museum et bien-sûr le Musée National d’Iran abritent des exemplaires de l’art persan antique, et particulièrement de l’époque achéménide.

 

Pour aller plus loin:


Un documentaire sur Persépolis.

 

Corpus de sources antiques: les Perses vus par les Grecs.

 

La bataille de Marathon, revisitée par Hollywood.